Piney Point y la importancia de un monitoreo preciso de fugas

Queremos destacar la importancia de un seguimiento periódico de los depósitos de aguas residuales que contienen compuestos tóxicos. Las fugas de sustancias tóxicas ocurren por numerosas razones y nos adentramos en un ejemplo reciente de una de ellas y el daño que puede causar a la empresa responsable, el medio ambiente y las personas que viven en los alrededores. Finalmente, debatimos sobre cómo creemos que nuestro producto es adecuado para ayudar a prevenir situaciones similares en el futuro.

Recientemente ocurrió un incidente en el depósito de aguas residuales de Piney Point ubicado en Florida que merece cierta atención. La pared del depósito se fracturó y el agua contaminada comenzó a derramarse en el área circundante. Como resultado, millones de litros de aguas residuales fluyeron hacia el suelo y las vías fluviales locales, y muchos más litros se han bombeado directamente a Port Manatee, que es una entrada a la bahía de Tampa en la costa oeste de Florida. Esto fue hecho por trabajadores para evitar que la pared del depósito colapsara por completo y causara más daños. Los expertos afirman que el daño a la vida marina es irreparable. Como dijo Stevens de Environment Florida, se necesitan décadas y millones de dólares para restaurar ecosistemas marinos como los pastos marinos, pero solo se necesita un aumento en la acidez para borrarlo todo.

La fractura en la pared de la chimenea de descarga era grave y el temor de un colapso mayor provocó la evacuación de más de 300 hogares, granjas y negocios en el área. Según los funcionarios estatales, los residentes que viven en las proximidades están físicamente seguros por el momento. Sin embargo, la situación en el condado Manatee se agravó hasta el punto en que los residentes locales protestaron con respecto al manejo de este derrame. Esto también atrajo atención internacional, como lo resalta este artículo checo.

¿Por qué ocurren tales fugas?

Según Geosynthetica, el daño al revestimiento de geomembrana que se utiliza para prevenir fugas es inevitable ya que se daña con el tiempo a través de:

  • Exposición a la luz ultravioleta
  • Exposición oxidativa
  • Exposición radiactiva
  • Exposición a sustancias químicas
  • Degradación biológica
  • Exposición térmica

Muchas industrias optan por monitorear una métrica llamada Tasa de Fuga de Acción (ALR, Action Leak Rate en inglés). En Estados Unidos, la USEPA estableció una regla final para los ALR a través de los revestimientos primarios de los sistemas de revestimiento doble en depósitos de desechos peligrosos líquidos y sólidos. La medida a la que llegaron es 100 gpad que se usa para desechos sólidos, esto tiene una altura máxima de lixiviado de 1 pie y 1000 gpad para estanques. Para cumplir con dichos estándares, se despliegan técnicos capacitados para realizar evaluaciones de fugas manualmente. Hemos mencionado los inconvenientes de este enfoque en nuestro blog anterior destacando errores humanos comunes. Por lo tanto, creemos que estos enfoques a menudo no están a la altura de la tarea y debe implementarse tecnología para minimizar el riesgo.

Mirando en retrospectiva a Piney Point, según los activistas ambientales, décadas de fallas regulatorias son responsables del incidente. Lo más probable es que una fuga en el revestimiento de geomembrana se haya degradado con el tiempo y no se haya reparado o reemplazado, ya que no se evaluaron las fugas anteriores. De hecho, el cuerpo de ingenieros del ejército de los EE. UU. advirtió de tal posibilidad en 2008. Cuando se produce un desgarro en el revestimiento, no solo el agua del depósito comienza a desgastar la pared de la chimenea, también el agua de lluvia puede provocar que se produzcan más fugas que fluyan por la chimenea y contaminen el suelo y el agua subterránea. Años de filtraciones pueden erosionar la pared del reservorio y causar una fractura como la de Florida.

Esto resalta la importancia del monitoreo y mantenimiento regulares de dichos depósitos de aguas residuales en todas las industrias que utilizan tecnología inteligente. Nuestro producto es ideal para esta tarea, ya que puede evaluar e identificar de forma autónoma, rentable y rápida, con una precisión de 10 centímetros, si hay o no una fuga. «Los sensores ELIS son hasta 100 veces más precisos que la tecnología disponible anteriormente, lo que reduce tanto el potencial de error humano como el impacto ambiental ”, dijo Tomas Gregor, director de tecnología de ELIS Technologies Ltd.

El eLagoon utiliza tecnología de mapas electrónicos GPS 3D pendiente de patente y es una solución ideal para evitar que suceda un evento de este tipo, ya que puede detectar fugas potencialmente tóxicas en depósitos de agua. Tanto los clientes como los expertos dan fe de la naturaleza innovadora de este producto y su aplicación en industrias de todo el mundo. Esto quedó demostrado por nuestro trabajo reciente en Israel.

Creemos que para evitar el riesgo de daños en la reputación, litigios, contaminación futura y sanciones financieras, es necesario llevar a cabo controles regulares programados y estamos más que dispuestos a ayudar.

Sobre ELIS Technologies Ltd:

ELIS Technologies Ltd es una empresa de robótica e inteligencia artificial que desarrolla robots y sistemas patentados que integran mapeos electrónicos con GPS y en 3D.

El 3D GPS eMapping opera robots de forma autónoma durante las mediciones, recopila lecturas espaciales de los potenciales de campo eléctrico, así como de las coordenadas GPS. Luego, los datos son interpretados por una red neuronal y registrados en una cadena de bloques pública. Esto crea evidencias indiscutibles de medición, parámetros y resultados.

Contacto: info@elis.tech

Referencias:

https://www.nbcnews.com/news/us-news/florida-reservoir-leaking-toxic-wastewater-demonstrates-decades-regulatory-failure-environmental-n1263089

https://www.cbsnews.com/news/florida-wastewater-leak-piney-point-near-catastrophe-harm/

Gentileza de la foto – Videophotog productions inc

Zuzana Gregorová

Zuzana Gregorová

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